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国际象棋的大师和新贵们正在通过互联网

来源:未知 浏览数量: 日期:2020-03-19 08:55

  在疫情来临之时,世界上大多数体育项目都陷入了停摆,而另一边,电竞的线上赛则在如火如荼的开展。

  这也让我们不禁陷入思考:究竟如何才能让传统体育项目在新时代更多地结合线上呢?

  本文介绍的「国际象棋」,就通过自己在直播平台的新生,提供了一种解决答案。

  近年来在电竞直播平台Twitch上受关注增速最快的项目是什么?答案可能会让你大跌眼镜:国际象棋。

  根据电竞直播平台Twitch的数据统计,自 2016年以来,观众收看国际象棋直播的时长增加了500%以上。国际象棋的大师和新贵们正在通过互联网,改写着这项桌上竞技运动。

  但是,我们在读完文章后也应该思考如下问题:当千年的传统融入新潮与流量,国际象棋就能够「电竞化」了吗?它距离成为真正的电竞运动,还有多少路要走呢?

  在不久前的一个周五,Alexandra Botez 坐在公寓里,面对这三台电脑显示屏、一个网络摄像头和一个麦克风进行着直播——这位95后国际象棋手,刚刚在一场直播棋局中输给了对手。

  「感觉不太好,这个小伙子的反应并不快。」Alexandra Botez在直播中说到。「他水平其实马马虎虎,希望我们能赢回来。」

  而屏幕这端的Alexandra Botez,出生于1995年,现年24岁,享有世界国际象棋联合会女子FIDE Master棋联大师的称号。作为目前加拿大的最佳棋手之一,她还是斯坦福大学国际象棋俱乐部的首位女主席。在发挥正常水平的情况下,她不太可能会在直播中输给「无名网友」。

  注:世界国际象棋联合会根据国际象棋棋手的等级分以及序分,授予棋手一系列称号。包括候选大师(Candidate Master,简称 CM),棋联大师(FIDE Master,简称 FM),国际大师(International Master,简称 IM),以及特级大师(Grandmaster,简称 GM)。级别依次升高,

  此外,通过她右侧的显示屏,Botez还同时与1,000多名正在观看比赛的观众即时交谈。她戏谑着吐槽下刚才的棋局,互喷下垃圾话,或者对进行「打赏」的观众进行感谢。

  如今,像 Botez 这样的网络玩家,作为第一批国际象棋「直播网红」,几乎成为了这项传统运动最引人注目的形象大使——如果未来国际象棋也成为了一项类职业电竞项目,那么其选手的模板,大概就是Botez这样的新新人类。

  Botez说,当她八岁时就开始享受这项运动所带来的乐趣,尽管她的棋艺未至尽善尽美,但她已经能够在网上击败绝大多数挑战者了。

  这就是国际象棋「全职网红」的日常——每周大约有六天,Botez会坐在这些显示屏前直播下棋。她是日益壮大的国际象棋「网红」的一员,这些棋手在直播棋局之余,也会追随大流直播玩《碉堡之夜》或《英雄联盟》等其他流行的电子游戏。

  竞争激烈的电竞运动,如今已成为利润丰厚且不断增长的市场。在Alexandra Botez之外,像Tyler Blevins等其他直播玩游戏的名人,也都已经成为了这个领域内耀眼的大明星。

  作为一款在线直播的竞技项目,尽管目前国际象棋相较于其他电子游戏,还远不能被称作是一款「电竞游戏」,但它的发展速度却非常迅速。根据电竞直播平台Twitch的数据统计,自 2016年以来,观众收看国际象棋直播的时长增加了500%以上。随着直播的火爆,一些相关的消费收入也随流量而来,其中大部分来自于观众打赏以及品牌的植入赞助。

  这样迅猛的发展势头,也让以Alexandra Botez为代表的棋手们开始了自己的全职直播生活,现在她的粉丝数在Twitch上已经超过了60000。

  虽然Alexandra Botez等人从事直播的初衷,只是想通过棋艺在直播平台上谋取一些个人关注度和收入。但这种方式也确实赋予了国际象棋——这项世界上最古老的竞技项目之一以新的生命。

  「说实话,国际象棋能在直播平台上获得这么大的支持与关注度,这对我而言太不可思议了。」Botez表示,「国际象棋是我的爱好,但这项运动从未像今天这样流行过,这大大出乎了我的意料。」

  实际上,早在四年前,国际象棋就引起了Twitch的注意——Twitch与拥有近 3300 万名会员的世界上最大的国际象棋网站建立了合作关系。

  「在 Twitch 上所有的竞技游戏中,相同的时间段里,没有任何一款电子游戏关注增长度超过了国际象棋。」

  电子竞技的兴起——无论是在竞技游戏层面还是在社交网络层面——在过去十年间开始盛行于全球。根据游戏和电竞市场研究公司Newzoo的报告预测,2020年电竞收入将突破 11 亿美元。Twitch 则是目前全球最大的电子竞技平台。

  但在电竞之外,国际象棋运动自身的发展却并不顺利。尽管业界依旧涌现着像Magnus Carlsen这样年轻且具有相当市场价值的天才选手,但运动项目本身却一直难以吸引到能维持其发展的稳定资金收入。

  即便是国际围棋世锦赛这样最顶级的项目,在历史上也有多次因为赞助费用不足,因而面临停办的危险。」

  在这里要提一下「Chessbrah」——全球第一家围绕国际象棋直播业务而建立的公司。该词出自于其创始人,也是27岁的加拿大国际象棋大师Eric Hansen的网名。他曾于 2015 年首次使用「Chessbrah」一词作为网名,并使用了这个名字开始直播,他也被认为是首批直播国际象棋的网络up主之一。Chessbrah现在在 Twitch 上拥有近 10 万粉丝。

  作为「Chessbrah」公司的创始人,Eric Hansen也招募了不少知名国际象棋手。此外Chessbrah还有六名全职程序员,负责Twitch和YouTube频道的运营维护。该公司还在其网站上销售连帽衫、T 恤衫和帽子等主题服饰,鼓励人们加入「国际象棋的新文化运动」。在他看来,这项在电脑诞生之前就长久存在的传统运动,仍然拥有巨大的发展空间。

  尽管,目前并不是所有主播都是像Eric Hansen这样的大师级人物,现有的直播规模也还没有创造足够的资金营收以从根本上改变国际象棋的生存状况,但电竞化的直播确实吸引了大量人士对项目的关注,并为未来更多的赞助资金创造了条件。

  目前,一些大型国际象棋比赛已展现出了成为重大赛事的潜力。Twitch表示,诸如2018年世界象棋锦标赛的直播,独立访问人数就达到了 440万。

  此外,国际象棋的「电竞化」,也为不少仍想在这项运动中寻找乐趣的棋手们提供了新路径。

  Alexandra Botez本人就是一个很好的例子——传统模式里,高水平棋手之间你死我活的激烈比拼,容易让人精疲力尽。早年间,Alexandra Botez为了夺得国际象棋锦标赛冠军奖金从而持续高压备战的经历,至今让她心有余悸。

  至今,即便成为了全职的国际象棋直播UP主,Alexandra Botez也依旧坚持着自己「不想成为职业国际象棋选手」的想法。

  在她看来,一旦当个人爱好成为了必须要博胜败论输赢的棋局,这项运动对她而言就失去了乐趣。

  她的故事,在国际象棋世界中并不陌生——一个极具天赋的棋手,可能在激烈的竞争之后,也无法跻身能够真正以下棋为生的头部梯队。而似乎除了参与教学培训之外,下棋也没有其他可赚钱的方式。对于一个半职业棋手而言,下棋的乐趣很可能会越来越少。

  此外,即便对于Alexandra Botez这样高水平棋手而言,传统国际象棋比赛直播与评论的方式,也容易令人觉得无聊透顶。大多数国际象棋正规的比赛时间都很长,比赛通常持续数小时,最后双方也往往以平局结束战局。

  「我讨厌电视上这些棋类赛事的直播,费脑且无聊。」Alexandra Botez说。

  Alexandra Botez的国际象棋直播生涯,同样是在大学开始的。网络平台的轻松氛围令她想起了自己下棋时的美好回忆:在比赛结束后或比赛回合之间,人们围在棋盘左右,说些评论和吐槽。

  迄今为止,Alexandra Botez在网上最著名的棋局直播之一,是她与Ben Finegold的对决——国际象棋新生代网红与传统国际象棋大师的对垒,充满了话题性。

  这次2019年3月的对弈录像,也被上传到了Alexandra Botez的个人YouTube频道,点击量迄今达到了15万+

  Ben Finegold,现年50岁,父亲同样是闻名全球的国际象棋大师Ron Finegold。2010 年,他被世界国际象棋联合会授予Grandmaster(GM)即特级大师的最高荣誉称号,成为国际象棋界的一代宗师。

  在他看来,自上世纪70年代中期美国棋手Bobby Fischer连续夺冠引领这项赛事走向巅峰期后,国际象棋再也没能回到那么高的关注热度。

  美国传奇棋手Bobby Fischer曾于1972-1975年连续夺得世界冠军。然而,他的名声大噪除去个人出众的棋艺之外,也与当时美苏冷战的背景有着不少关联。

  「但现在,由于互联网的出现,情况正在发生改变。绝大多数国际象棋爱好者都在网上下棋。」Ben Finegold说,他很期待流媒体能为国际象棋运动带来改变。

  「下棋并不总是一门严肃的运动。」Ben Finegold补充道,「下棋可以充满着乐趣。」

  互联网的兴起,为人们提供了在舒适的家中与全球各地的人们进行对赛的方式,自二十世纪九十年代之后,国际象棋运动开始逐步走向线上。首个专门为国际象棋象棋运动设立的服务器设立于 1992 年,即大家熟知的Internet Chess Club,至今仍在运营。从那时起,Lichess 和 Chess24等许多国际象棋网站,也如雨后春笋般涌现。

  同时,视频平台的引入,也为更多国际象棋内容转向线 年前后,Ben Finegold也开始了圣路易斯国际象棋俱乐部任教的日子,而该俱乐部则开始将其教学视频上传至 YouTube。

  除去线上课程之外,现在Finegold每周还会亲自直播五到六次下棋,他辛辣且专业的评述风格,在界内独树一帜。可相对于他所经历的传统国际象棋赛事,网上对战的节奏无疑更快。而在这种「快棋」的背景驱动下,很多玩家们也失去了对于传统国际象棋「慢棋」理论与技法的学习耐心。

  但是,在棋局中获胜依然是重要的事情。比如当Alexandra Botez直播时,她的竞争力是显而易见的,但网络直播同样也会将她的失误放大化。比如,在国际象棋界的习俗是,有许多知名选手都拥有以他们自己名字而命名的下棋策略。而以Alexandra Botez 名字命名的「The Botez Gambit」,却是因她在直播中多次犯下丢掉王后的低级失误之后,被网友冠以的调侃称呼。

  但是,Alexandra Botez本人则开放地接受了这一称呼,她甚至专门剪辑了一个直播中失误出糗的集锦传到了YouTube上。这则被命名为「Alexandra Botez Plays 101 Botez Gambits」的视频播放量也达到了近10万次,在她的个人频道中位居前列。

  「犯了错也没关系,继续前进,享受运动本身的乐趣就好。」Alexandra Botez说。